英語力ゼロ・スキル無しの私が海外で生活&仕事をするまでのブログ

学生の留学を阻む壁は『英語力』と『就職活動』?

更新日:2014/11/21

こんにちは、ACCキャリアコンサルタントのMikaです。

日本人留学生の数は、2004年に最多の8万3000人を記録して以降下り坂となっていて、2011年には5万7501人にまで下落しています。この減少に歯止めをかけるため、日本政府は2020年までに海外に出る留学生を12万人に増やすとの目標を掲げています。

そもそも、なぜ留学する人がこんなにも減っているのでしょうか?
2011年の減少は東日本大震災の影響も少なくないかと思いますが、本当の減少の理由は何か、先日発表されたブリティッシュ・カウンシルの日本人学生の留学に関する意識調査で明らかになりました。

留学を阻む一番の理由は「英語力がない」?

この調査は、自己記入方式のオンラインアンケートで、16~25歳の男女学生2004人が対象とされました。回答者は大きくわけて「留学経験のある人」、「留学を希望している人」、「留学を望まない人」の3つに分類されます。調査の結果、留学の障害となる理由の1位は「語学力がない」で、51%が言葉に関する不安を挙げました。続く理由は「多額な費用がかかる」で41%、続いて「治安への不安」という回答が32%でした。

この結果を見て個人的にすごく気になるのが、そもそも「語学力がない」から留学をするのであって、なぜ障害の理由として挙げられるのかが正直よくわかりません。
費用はもちろんかかりますし、治安についても日本ほど安全な国を探すことは難しいでしょう。
でも留学の障害となる理由の1位が「語学力がない」というのは…その語学力をつけるために留学をするんでしょ?と正直なところ思ってしまいますし、そこはあんまり心配しなくても良いんじゃないかな、とも思います。

むしろ留学前の時点で英語力がないのであれば、それはそれでまっさらな状態で勉強をスタートすれば良いと思います。留学前にご自身で勉強していた方が時間とお金の節約にも繋がりますので、個人的にはこちらの方がオススメですが、そうしていなかったら留学できないということはまずありません

留学と就職の関係 – 欧米と日本の学生の考え方の違い

またこの調査の結果、欧米と日本の学生で決定的に違う考え方が明らかになりました。
それは、欧米では留学が「職探しの機会と幅を広げる」と考えられているのに対して、日本では「留学によって就職活動が遅れることが職探しにマイナスとなる」と捉えられている、ということです。

確かに日本の新卒の就職活動はみんな一斉に同じ時期にスタートする、というのが一般的であるのに対し、欧米では大学卒業後、1年くらい旅をしたり、のんびりしたりする『ギャップイヤー』と呼ばれる1年を過ごすこともごく当たり前のこととして受け入れられています。

それでは留学は本当に日本の就職活動に悪影響なのでしょうか?
すでに留学経験がある人で「留学による就職活動の遅れにハンデを感じている」と回答したのはたったの3%で、しかも「留学経験を評価する」と考えている企業は約3分の1にのぼり、逆に「特に評価しない」とするのはわずか14%であるということがわかりました。

あくまでも留学の『質』がキーポイント

上記の調査結果を見てみると、留学を通して何かしら自分の自信に繋がるような経験を経た人が、就職活動についても前向きに考えているのでは、と推測ができます。
つまりはどんな留学をしたのか、という留学の『質』が重要ということになります。

前回のブログ留学の視点で見る「ワーキングホリデービザ」と「学生ビザ」の違いでもお話ししましたが、多くの人は「ワーキングホリデー」の生活も留学としてひとくくりにして捉えていますが、ワーキングホリデーはそのビザの特性もあって、あくまで「ホリデー」を楽しむための補助に勉強や仕事ができるようになっています。

企業も「留学経験を評価する」としているのは、あくまでも留学を経て例えば高い英語力や、国籍を超えたコミュニケーション能力、スキル・資格など目に見える武器を備え付けた学生さんの場合を指しているのであって、「ワーキングホリデーでホリデーを満喫してきました!」といった体験を評価するわけではないと思います。

ワーキングホリデービザを否定する気は全くありません。
しかし、「留学を就職の武器に」と思うのであれば、どうやったらそれを身につけられるのか、どのビザでどんなプランで留学した方が良いのか、といったことを考えて、必要であればプロに相談しながら決めて、きちんと留学をした方が良い、というのが私自身留学経験者として感じるところです。


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